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百恵ちゃんの曲が‥

 

タレント

日本でフィリピンパブが全盛期だった1990年代後半~2000年代前半にかけて、

多い時には、

年間約80,000人のフィリピーナが、

日本にタレントとして入国していたという…

 

 

彼女たちの日本での契約期間は、6ヶ月。

契約が終わると、

一旦フィリピンに帰国せねばならない。

 

そして、現地で6ヶ月待機。

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ゴハンまだデショ?!

 

シェアハウスのタレント…

若者の間でシェアハウスが人気だという。

 

 

寝る部屋は別々でも、
リビングで一緒に食事をしたり、
TVを見たりと、

 

孤独に陥りがちな独り暮らしに比べ、

誰かと話をすることで精神的にも健康になり、

悩み相談もできる。

 

また、

車などもシェアすることで余計な出費も抑えられる。

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私は"ピン中"…?!

 

隠されていた心?!

閉店準備をしていた私は、突然店長に呼ばれた。

 

 

急いでカウンターに向かうと、

店長の隣には、最近いつも見かけていた、

"あの人"が、

笑いながらこちらを見ていた。

 

 

すると、"あの人"が、

 

「おぉ、松田…お前、ピン中か?!」

 

と、突然話を始めた。

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俺が社長だ!!

パラダイス?!

20歳の時に、

先輩に連れていってもらった、

フィリピンパブ。

 

しかし、

当時の自分の肌には合わず、

 

嫌な思い出だけが残り、

さらにフィリピーナが嫌いになった。

 

 

それから約6年後…

 

既に、

水商売の世界に足を踏み入れていたが、

 

そこで出会った、

二人のフィリピーナのお陰で、

 

自分勝手な

「フィリピーナに対する偏見」

が消えていった。

 

 

いや、

それだけに収まらず、

 

「もっとフィリピーナと仲良くなりたい!」

 

そんな想いから、

 

市内でも、

『トップクラス』の人気店でもあり、

 

また、

スタッフには厳しい…

 

と評判だったお店に、

決意を固め、移ったのである。

 

 

当時はまだ、

 

調理師として活躍したい!

 

という強い想いから、

調理師学校の夜間部に通っていた。

 

 

その為、

正社員ではなく、

 

夜10時過ぎから、

朝4時の閉店までの、

 

アルバイトとして働き始めた。

 

誰だ、誰だ、誰だ?!

 

働き始めてしばらくした、

ある日のこと─

 

 

閉店時間も近づいてきた、

午前3時ころ、

 

お店の入り口の横のカウンターで、

店長と時々笑いながら話している、

男性の姿が目に入った…。

 

 

「ワッハハハ…」

豪快な大きい笑い声は、

 

存在感が際立っていた。

 

 

また、あの人だ…

 

店長と笑いながら話している様子から、

かなり親しい間柄なのだろう。

 

 

しかし、

どうもお客さんではない。

 

 

毎日のように見かけるけど、

一体誰なんだ?!

 

 

背丈は自分と大して変わらない。

 

しかし、

がっしりとした体格、

緩めのパーマをかけたヘアスタイル、

 

 

顔つきは、

 

眉毛が太く、

髭も剃り跡が濃い…

 

 

そう、

まるで…

 

 

何かのTV番組で見たことがある、

 

長嶋茂雄の選手時代にソックリ!!

 

の顔つきだ。

 

 

しかも、

 

物腰や、

醸し出す雰囲気から、

 

 

ただ者ではないな…

 

 

それだけは、

はっきり伝わってきた。

 

 

と、その時─

 

「松田~、コッチに来てくれ!」

と、店長から呼ばれた。

 

 

一体、何だ?!

 

そう思いながら、

 

店長と、

 

『独特の雰囲気』を漂わせている、

その男性の立っているところへ、

 

少し緊張しなから、

足早に向かう─

 

南国🌴の楽園?!

 

ここはフィリピン!!

フィリピンパブ、聞いて多くの方は、

どんな想像をするだろうか?

 

男性なら、

ホステスがフィリピン女性なだけ、

とほとんどの人は理解しているだろう。

 

 

なにか、いかがわしいお店なんじゃないの?!

 

 

女性にはそう思われる人がいるかもしれない…。

中国エステ、タイ式マッサージなどで、

一部の店舗がいかがわしいサービスをしていて摘発された…

 

そんなニュースを聞くことがあるからなのだろうが、

フィリピンパブもいかがわしいお店だろう…

そう勘違いしている人が、時にはいるようである。

 

 

 

しかし、いたって普通の時間制パブです。

 

 

女の子がフィリピン女性である、

 

ただそれだけのことで、

 

お客さんにお酒を作ってあげたり、話しをしたり、一緒にカラオケを歌ったりするのは、

日本人の女の子のお店と同じだ。

 

 

が、雰囲気が全く違う。

 

店内は陽気なフィリピーナたちの若いエネルギーが充満した、独特な雰囲気に満ちている。

 

 

そう、まさしくここは、

異国のフィリピンなのである!

 

ハマってしまったら最後?!

俺は外国人なんか嫌だよ、

1回みんなで行ったけど、フィリピン女性は言葉も片言でつまらなかったよ…

 

こんな話をよく聞く。

 

 

しかし、

こんな人こそ、フィリピンパブにハマってしまう可能性が高い。

 

 

かくいう自分も、

 

最初にフィリピンパブに連れていってもらい、

全く面白くなく、2度と行くものか…

そう思っていたのに、ふとしたことでハマってしまったのだから。

 

 

 

フィリピンパブの女の子は陽気で人懐っこく、

ジョークを言ったりして、お客さんを楽しませようと健気なまでだ。

 

日本人にはないエキゾチックな顔立ち、

そしてスタイルがいい。

 

 

いつしか彼女たちの魅力にハマってしまった…

そんな人が多いのも頷ける。

 

 

ハマり過ぎて全財産を失ってしまった…

 

過去には、そんな話も聞いたことがある。

 

 

彼女たちの魅力にハマるのはいいが、

身を持ち崩しては、何にもならない。

 

 

くれぐれも注意すべきだろう。

 

 

 

導かれるように…

フィリピンが好きだから…

フィリピンパブで仕事を始めるようになると、

いつも笑顔の絶えないフィリピーナ達に囲まれ、その魅力にハマっていった…。

 

 

 

普段は、

 

夕方4時に出勤すると、お店の掃除などの開店準備に始まり、

ミーティング、系列店の日本人の女の子の送迎などに従事。

 

お店の営業時間は夜7時~翌日の午前4時まで。

その間は厨房兼ホール係(ウェイター)として忙しい業務をこなす。

 

 

営業終了後は社長から全スタッフ、女の子全員へのその日の営業に関する一言がある。

売り上げが悪い日は、

1時間近くも社長からの喝入れがあった。

 

そのため、

お客さんが少なく、売り上げが悪かった日などは、

 

スタッフもフィリピーナの女の子達も、これから始まるミーティングに皆一同に沈んだ暗い顔で、社長に戦々恐々としたものだった…。

 

 

 

ちなみに、社長は普段は笑いが絶えない豪快な印象。

仕事には厳しいが、

それだけに筋が通っている人だ。

 

接客の仕方にしても、

理論立ててフィリピーナの女の子にもキチンと指導し、

 

その通りにするとリクエストも確実に増えるので、

女の子からの信頼は抜群だった。

 

 

 

ミーティング終了後は再び女の子の送迎、お店の清掃などがあり、

午前6時位に退勤…。

 

 

基本的には、そんな毎日を送っていた。

 

 

 

 

1日12時間以上も拘束され、休日は月に2日。

 

まだ20代だったから身体も何とかなったが、

フィリピン、フィリピーナの女の子が好きでなかったら、

とても耐えられない激務なのは確かだ…。

 

愛を贈りたいから…

そんな激務の毎日だが、

フィリピーナの女の子の魅力にハマっていた自分からすれば、

 

給料を貰いながら、フィリピンパブを楽しんでいるような感覚だった。

 

 

覚えたてのタガログ語で女の子と話をしたり、

お客さんの歌うタガログソングに興味を持ったり。

 

時々、

スタッフなのかお客さんなのか、

自分でもわからなくなるくらいに感じたのを覚えている…。

 

 

 

 

そんなフィリピンパブで、お客さんがよく歌っていたのが、

山根康広 "Get Along Together"

だった…

 

 

まるで、

タレントのフィリピーナの女の子と、お客さんの恋を歌っているようでもある。

 

 

日本中のフィリピンパブで、

どれだけ歌われたのだろう…。

 

 

 

当時はそれ程歌詞が心に刺さらなかったが、

フィリピーナの女の子と結婚した現在は、痛いほどに歌詞が理解できる。

 

 

 

今でもこの曲を聴くと、

 

イントロのメロディーだけで、

涙が浮かんできてしまうくらいになってしまった。

 

 

 

フィリピンパブ時代の心に残る名曲である…。

 

執筆者プロフィール
松田ミキオ (まつだ みきお)
フィリピンに全く興味が無かった男が、まるで運命に導かれるようにフィリピーナに恋をして、31歳で国際結婚。周囲の好奇の目をよそに、結婚歴18年が経過したが…詳しいプロフィールはこちら
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