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南方の人…

 

次はフィリピンで?!

昔、日本人はフィリピンはじめ東南アジアのことを、

「南方」

と呼んでいた。

 

私にも、そんな南方に関するこんなことがあった。

 

 

‥‥

 

 

彼女と結婚の約束を取りつける段階まで、

たどり着くことができた頃のことだ。

 

 

 

「フィリピンでイカウのこと、待ってるよ!!」

 

そう言い残して、

年末の慌ただしい時に、彼女は両親や兄姉の待つフィリピンに帰っていった。

 

 

 

以前、彼女が同じ県内の違うお店を契約満了で帰国した時は、

 

「もう会えないかもしれない…」

 

そんな悲しさがあったが、今回は違う。

 

 

 

 

オレは、彼女と結婚するんだ!!

 

 

彼女の人生を背負っていくんだ‥

 

嬉しさとともに、責任感に思わず拳をグッと握りしめる。

 

 

ともあれ、

年が明けた1月下旬にフィリピンに渡航すると決め、

準備に入った。

 

シャツ1枚にバナナ…

久し振りの海外渡航。

 

本屋でフィリピンに関するガイドブックを買い求め、

マニラ空港で無事に入国審査を通過できるように、

何回も目を通した。

 

フィリピンの成り立ち、気候、国民性などなど、

大体わかっているつもりだったが、

改めてそれらも読んだ。

 

 

 

 

フィリピンはルソン、ビサヤ、ミンダナオ地域に大きく分けられる。

 

日本で例えるなら、

首都マニラがあるルソンは関東、

セブのあるビサヤは関西、

ミンダナオは九州‥

 

といったところだろうか。

あくまでも私の主観だが…

 

 

 

彼女の住む「リザール州」はマニラ首都圏の隣に位置している。

だから、マニラ空港から約2時間もあれば彼女の実家に着く。

 

 

今ならインターネットで地図が見られるから、

すぐにそうわかる。

 

 

だが、1990年代後半はスマホなんかない。

もちろんネットもまだ一般には普及していない。

 

 

なにしろ情報が少ない。

 

 

また、

私の両親は子供時代に戦争体験があったので、

小学生ぐらいから、戦時中の話をよく聞かされた。

 

そんな時に出てくるフィリピンは、

「南方の国」であり、

現地の人はシャツ1枚で一年中過ごし、

お腹が減ったらバナナばかり食べている…

 

という類のものだった。

 

顔にペイントしてダンス?!

またガイドブックには、

 

"フィリピンにも少数民族と呼ばれる人たちがいて、

ルソン、ミンダナオの山岳地帯に暮らしている…"

 

 

というような記述もあった。

 

 

そして、

何かのお祭りだろうか…

 

顔を真っ白にペイントした男たちが、

いくつもの角が出たような被り物を頭にかぶり、

派手な衣装をまとって踊っている様子が、

写真で紹介されている。

 

 

 

これは何かの奇祭か‥?!

 

 

 

彼女の住む地域も、

このような怪しげな祭りをする辺境の地なのだろうか‥‥

 

 

いつかTVで見た、

どこかの原住民が肩を組んで輪になり、奇声をあげている祭りのシーンがよみがえる。

 

 

 

まさか、未開の地じゃあるまいし…

 

 

 

今になれば笑い話だが、

あの時は本気でそんな心配をしていた。

発展途上国という言葉から、

そんな勝手なイメージを抱いていたのだ。

 

 

 

まったく、

私は典型的な日本人のようだ。

バロット

 

 

フィリピンと言えば…

フィリピンの食べ物と言うと、真っ先に思い浮かべるのがバナナだ。

 

日本のスーパーに並ぶバナナの八割以上は、

フィリピン産だと聞いたことがある。

その他は台湾、エクアドルらしい…。

 

他にもパイナップル、マンゴーなど、やはりフルーツ類を連想する事が多い。

 

 

確かに、フィリピンのフルーツは美味しい。

 

 

初めてフィリピンを訪問した時に食べたマンゴーが、とても美味しかったのを今も覚えている。

実は、マンゴーを食べたのはその時が初めてだった…。

 

 

それまでは、何となく食わず嫌いでいたのだが、

 

「マンゴーって、こんなにも美味しかったのか!!」と、

口の中に広がる、とろけるような甘さに思わず感激してしまった。

 

 

 

その味が忘れられず、

初渡比から日本に帰って、すぐにスーパーにマンゴーを買いに行ったほどだ。

 

今では、すっかりお気に入りになっている…。

 

 

精力満点の…?!

しかし、フィリピンはフルーツばかりではない。

 

日本ではまずお目にかかれない、もっと凄い食べ物がある!

 

 

バロットである!!

 

 

見た目は、何の変哲もない卵。

が、しかし…

 

 

実は、

アヒルの卵を、ふ化直前にゆで卵にしたもの、である。

 

 

食べ方としては、

  1. 卵の殻を少し破る
  2. そして、そこに口を当てスープを飲む
  3. 全部飲み終わったら、殻を剝いていき、中身を食べる

 

こんな感じで、至って簡単なのだが、

中身というのが凄い!

 

もうすぐで卵がふ化、という状態なので形になっている。

毛が生えていて、頭、脚もハッキリとわかるほどに、だ。

 

 

見た目はグロテスクな姿!

 

日本人は、初めは躊躇するに違いない…。

 

ところが、このバロットはとても美味しい。

スープといい、中身のコリコリした食感といい、

とても美味、なのである!

 

 

私などは、

初めてバロットを口にした時も、

抵抗もなく食べられたくらいだったので…。

 

もう、バロットが大好きだ。

 

 

フィリピンでは精力のつく食材として人気がある。

 

が、あまりにも精力満点な為、

1日に2個以上食べてはいけない…と言われるほどである。

 

 

フィリピンに行った時には、ぜひチャレンジして食べてほしい。

執筆者プロフィール
松田ミキオ (まつだ みきお)
フィリピンに全く興味が無かった男が、まるで運命に導かれるようにフィリピーナに恋をして、31歳で国際結婚。周囲の好奇の目をよそに、結婚歴18年が経過中。詳しいプロフィールはこちら
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